原创技术开发与成果孵化转化 —— 从一个概念设计开始,成为海尔集团的一个战略方向,优地设计做对了什么?

2020-04-15

       从一个概念设计开始,成为海尔集团的一个战略方向,优地设计做对了什么?拥有技术积累与成果的企业 如何通过设计介入促进变现?设计公司除了能做设计,还能做什么?


     优地与海尔的牵手缘于一通咨询电话,2017年夏天,优地忙碌的办公室内响起了一个咨询专利事宜的电话,海尔公司向优地咨询优地申请的全自动叠衣机相关产品的专利与技术思路情况,并表达了海尔方面也关注这一新产品与新品类多年,苦于没有突破,想约时间详谈并交流合作。 

     一开始,优地并没有太在意,因为虽然优地是国内最早开始设计智能晾衣机这一新产品品类的工业设计公司,并在此基础上持续关注智能阳台场景,思考和设计研发新产品,但叠衣机产品当时(2017年)也只是优地团队内部的一个概念设计,出于对知识产权保护的考虑,对整体设计构思与技术实现原理、要点进行了专利保护并没有很急迫的想要转化落地开发。但后面一周内,又接到海尔方面两次电话邀请我们赴青岛洽谈合作事宜。在后面的交流中,优地了解到海尔关注叠衣机相关技术与产品已有3年左右,世界范围内看主要有美国创新公司FoldiMate、日本的家电巨头松下也在布局叠衣机产品的研发,但都还没有形成产品落地与产业化。

图1 优地团队与海尔团队初次交流产品方案(2017)

 在回去的途中,优地团队既兴奋又担忧,高兴的是有机会与海尔集团进行深度合作而非传统工业设计公司的单一设计服务模式,担忧的是要在没有任何前人基础参考下要完成从一个概念设计到全新品类产品产业化的全过程,这对任何一个以工业设计为主要背景的公司来说都是一个高度复杂艰巨的任务(imposible mission)。然而,优地团队毅然决定挑战自我,自2017下半年开始至今,携手海尔开启了全自动叠衣机产品组的研发工作在三年多的时间内,海尔负责把握大方向与需求标准,优地团队历经产品定义、技术原理设计实现与验证、样机测试与迭代、产品参数指标构建、产品模块化设计、不同场景适配性产品设计表达、产品外观设计等一系列工作分别产出了全自动叠衣机1.0,AI晾叠一体机(叠衣机2.0)产品,其中AI晾叠一体机亮相2019AWE,受到包括 CCTV 在内的国内外媒体、专业客户、用户的高度关注,也受到海尔集团高层的广泛好评海尔集团创始人张瑞敏甚至还因此提出了智能阳台场景的发展方向,作为海尔衣联网生态战略方向的重要补充。

图2  AI 晾叠一体机产品亮相 2019AWE

     在叠衣机产品研发的整个过程里,优地设计团队也发生了重要蜕变与转型升级,从一支以工业设计、产品设计为主的团队,变成了一个拥有从产品硬件技术原理设计与实现、快速验证迭代、自动化控制、智能识别、产品定义与设计呈现这样一个复杂流程综合设计能力,并且拥有核心自主知识产权的技术型研发团队这也成为了优地团队区别于其他一般工业设计公司的核心竞争力优地团队自嘲说道:”自从走上了开发叠衣机的道路,才真正明白了产品开发与产品设计之间虽只有两字之差,但却有着巨大难度与工作量的差别

图3 优地团队叠衣机原型快速制作与测试

      目前,优地团队正与海尔一同推进叠衣机产品组的优化与产业化进程,并在智能阳台、衣联网生态场景中进行创新,优地设计的智能熨烫机、智能阳台集成吊顶等自主技术专利成果项目已经和行业龙头企业形成产业化合作与转化,加速在这一新兴领域场景的布局。

图4 优地团队

     复盘优地团队自主技术发开之路,既是新品类、新产品创造、开发的必经之路,更是工业设计公司突破自我,完成自身升级转型的重要路径之一过程中需要勇气、能力的不断进阶。优地的成功路径也给很多年轻的当下工业设计公司以启示:

 作为设计公司,做好设计服务,服务好客户是基本,还需要在一个细分的领域足够专注的持续耕耘,构建自身在这一领域的独特专业竞争力

 

  设计公司需不断拓展自身的能力值,拥有一定复杂产品技术开发与落地实现能力是区别于一般同行的核心竞争力

 

 设计公司要拥有自主专利、知识产权意识,在产品创新、开发、设计过程中不断构建高质量产品专利群组,并拥有产品技术转化能力

 

 设计公司要敢于投入,发挥小团队灵活快速的优势,在快速验证、快速试错中不断更新与优化方向、产品综合解决方案,与大企业优势互补,组成创新协同体


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